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Hockey sur glace : Qui sont les Albatros de Brest ?

Ces derniers temps, les Albatros de Brest (hockey) se sont fait remarquer par leur activité sur le marché des transferts. Quelle est l’histoire de ce club et quelles sont ses ambitions ?

Une histoire faite de hauts et de bas…

Les Albatros de Brest sont un club de hockey sur glace finistérien. L’équipe première est actuellement en Division 1, soit le deuxième niveau national. Tandis que l’équipe réserve évolue en Division 3 (4e échelon national). Le club a vu le jour en 1985, mais son activité a commencé quatre ans plus tard en 1991. L’enceinte des Albatros est le Rinkla Stadium, une patinoire qui peut accueillir 1 500 spectateurs. L’emblématique Briec Bounoure préside le club depuis ses débuts d’une main de fer.

Mais revenons-en aux débuts justement. Les Albatros de Brest ont très rapidement goûté au succès et se sont développés d’une manière inattendue lors de leurs premières années. En 1995, Brest affronte Rouen en finale de l’élite (qui était alors à 8). Malheureusement, les Brestois s’inclinent. Puis, l’année suivante, le club réalise sa plus belle saison et obtient même sa revanche contre les Dragons en finale. L’équipe est alors championne de France. 

La saison 1996–1997 est marquée par de nombreux changements au niveau de l’organisation de la ligue. En effet, l’élite se voit passer à 12 équipes. De ce fait, les finances des clubs sont impactées par ces décisions. Face à ce problème, le président décide qu’à la fin de la saison le club se retirera du championnat. Ce sera chose faite, mais les joueurs du Finistère seront tout de même sacrés champions. Une nouvelle fois.

…comme un éternel recommencement

Le club descend alors en 3e division (4e échelon national). Petit à petit, les Bretons reviennent sur le devant de la scène. Mais ils font face à un tout nouveau problème, leur patinoire. Les spectateurs ne peuvent pas être accueillis dans l’enceinte. Il est alors décidé de retirer Brest du plus haut niveau français. 

En 2002, les Albatros sont à nouveau au premier plan grâce à un concours de circonstance qui leur sera favorable. Ils réintègrent le premier échelon français, mais ce sera de courte durée. Les subventions de la part de la ville de Brest sont jugées trop peu importantes, Briec Bounoure décide une nouvelle fois de redescendre en Division 3.

Une remontée progressive est alors amorcée dans le but de goûter de nouveau au succès. En 2013, les portes de la Ligue Magnus s’ouvrent aux Albatros et ils disputeront trois saisons consécutives au plus haut niveau français. Mais l’histoire se répète, malgré des prestations sportives de qualités (5e place et élimination en play-offs), le club breton est rétrogradé à la demande des dirigeants en Division 1 (2e niveau national). L’objectif est de se restructurer dans la durée. Il faut repartir sur de bonnes bases, plus solides qui permettront aux Brestois de s’installer en Ligue Magnus.

Une saison 2020–2021 à oublier

L’année dernière, la saison devait normalement se dérouler du 10 octobre 2020 au 13 mars 2021. Les quatorze équipes étaient réunies au sein d’une poule unique qui se joue en matchs aller-retour. Cependant, les restrictions sanitaires ont chamboulé toute l’organisation prédéfinie. 

La FFHG décide de suspendre le championnat, suspension qui sera prolongée plusieurs fois. Le 18 janvier 2021, une réorganisation est imposée par la Fédération. En effet, tous les matchs devront se dérouler à huis clos (synonyme de grande perte pour les clubs). Deux poules de sept équipes voient le jour, une poule Ouest et une Est.

La saison précédente, les Albatros s’étaient classés troisièmes lors de la saison régulière. L’exploit ne sera pas réitéré en 2021. Brest ne compte que trois victoires sur les douze matchs (moins bonne attaque et défense de division 1). Les Bretons sont derniers de leur poule. Néanmoins, les promotions et relégations sont gelées pour cette édition. Par chance, le club évoluera donc au deuxième échelon national cette année.

Une intersaison mouvementée pour de nouvelles ambitions

La Fédération Française de Hockey sur Glace a communiqué les dates de reprises des Championnats nationaux. Le premier match officiel des Albatros aura lieu le 2 octobre en Coupe de France. Une semaine plus tard, ce sera au tour de la division 1 de reprendre ses droits. Si la pandémie le permet, la saison régulière devrait se dérouler du 10 octobre 2021 au 12 mars 2022.

Les Albatros ont décidé de prendre un nouveau départ pour cette saison 2021–2022. Tout d’abord, un nouveau coach rejoint l’équipe en la personne de Claude Devèze. Il remplace l’ancien entraineur-joueur, Mathieu Gagnon parti rejoindre les Corsaires de Nantes. Une refonte totale de l’effectif a eu lieu durant cette période estivale après la déception de l’année dernière. En effet, le club compte à ce jour sept départs. Mais Brest compte bien renforcer son équipe pour faire oublier les lacunes de l’épisode précédent. 

Treize nouveaux joueurs feront leur apparition sous les couleurs bleu et grise des Bretons en Division 1. Les dirigeants ont aussi bouclé les prolongations des cadres du vestiaire. Parmi eux, Jonathan Avenel l’actuel capitaine des Albatros et Nicolas Favarin. Espérons que ces décisions porteront chance aux Finistériens cette année.

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