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Stade Rennais : Zoom sur le début de carrière de Baptiste Santamaria

Le Stade Rennais FC vient d’officialiser ce mardi l’arrivée de Baptiste Santamaria. Joueur expérimenté de Ligue 1, il y fait son retour après un court passage à l’étranger. Zoom sur le milieu de 26 ans qui s’est engagé pour quatre ans avec le club breton.

Baptiste Santamaria est né le 9 mars 1995 à Saint-Doulchard dans le Cher. Il est enfant lorsqu’il débute le football près de chez lui à Bourges. Il portera les couleurs de deux clubs différents : l’ES Justices Bourges et le Bourges 18. Ses prestations en jeunes lui permettent d’être contacté en 2011 par le directeur de la formation du Tours FC, l’un des meilleurs clubs de la région. Un essai lui est donc proposé par la formation tourangelle, durant lequel il réussit à intégrer le centre de formation. 

Deux ans plus tard, le milieu de terrain fait son apparition au sein de la réserve du Tours FC qui évoluait alors en CFA2 (aujourd’hui National 3). Mais il ne disputera que cinq rencontres avec l’équipe B lors desquelles il se démarquera.

Baptiste Santamaria a évolué sous les couleurs du Tours FC

Grâce à des circonstances favorables (pénurie en équipe A) le droitier d’1m83 est rapidement promu en équipe première. Il découvre la Ligue 2 à seulement 18 ans et inscrit un but dès son deuxième match. Des débuts prometteurs qu’il réussira à maintenir durant toute la durée de la saison (23 matchs et 4 buts). Les deux exercices suivants, il s’installe en tant que patron du milieu de terrain tourangeau en disputant la majorité des rencontres. Pendant l’été 2016, Baptiste Santamaria est courtisé par de nombreux clubs de première division et décide de s’engager avec le SCO d’Angers.

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L’éclosion au plus haut niveau

Le milieu signe donc un contrat de quatre saisons avec le club angevin et devient rapidement un joueur important de l’effectif de Stéphane Moulin. Santamaria fait ses débuts en Ligue 1 et ne cesse de surprendre les amateurs de football de par sa régularité et son sens du jeu. Étant un joueur peu sujet aux blessures, il participe encore une fois à la quasi-totalité des rencontres avec son équipe pendant quatre saisons. En 2017, il parvient à mener les siens vers la finale de la Coupe de France (défaite 1–0 contre le PSG).

L’année suivante, plusieurs clubs européens sont intéressés par son profil, mais le milieu préfère prolonger chez les Noirs et Blancs. En septembre 2020, suite à une saison marquée par la pandémie, le milieu de terrain (qui peut aussi évoluer milieu défensif) choisit de partir à l’étranger. Il fait ses bagages direction l’Allemagne et plus précisément le SC Fribourg. Il s’intègre rapidement et, comme à son habitude, réalise des prestations de qualité au sein d’un club qui a terminé 13e du Championnat la saison dernière.

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Il vient de s’engager avec le Stade Rennais

Après seulement une saison en Bundesliga, Baptiste Santamaria est déjà de retour en France. Le Stade Rennais le pistait depuis plusieurs semaines et c’est désormais officiel. Le milieu de terrain vient de s’engager pour quatre ans avec le club breton contre une somme de 14 millions d’euros et portera le numéro 8. Son renfort vient pallier les départs au milieu de Clément Grenier et Steven Nzonzi. 

Durant ce mercato, le SRFC a donc déboursé à l’heure actuelle près de 49 millions d’euros. Espérons qu’il reste encore un peu d’argent dans les caisses pour ces deux dernières semaines. D’autant plus que le milieu offensif Lovro Majer (11 buts et 14 passes décisives) est dans le viseur des Rouges et Noirs.

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